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[인터뷰] Mr. 잉고 슈웨더고코호스피탤리티 CEO
Bill Healey  |  info@wellnesstoday.kr
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승인 2012.06.29  02:55:04
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[편집자 주] 스파 웰니스 산업에 대한 세계인들의 관심이 높아가고 있다. 웰니스투데이는 태국 방콕에 본사를 둔 국제적인 스파 웰니스 컨설팅 전문 기업 <고코호스피탤리티> (GOCO Hospitality)사의 창업자 잉고 슈웨더(Ingo Schweder) 대표를 만나 최근의 업계 현황을 들어 보았다. 본 지 동남아 통신원인 빌 힐리(Bill Healey) 기자가 방콕 시내 고코사 본사에서 그를 만났다. 다음은 인터뷰 요약이며, 원문은 영어 기사로 본 지 글로벌 섹션에 게재되어 있다. 

회사 이름을 처음 들었을 때 매우 독특한 이름이라 생각했는데 특별한 뜻이 담겨있는가?

   
▲ 잉고 슈웨더 대표
<고코호스피탤리티>(GOCO Hospitality)라는 회사명은 저희 회사가 추구하는 두 가지 중요한 요소들을 합친 것입니다. 먼저 GO는 여행,이동, 에너지를 상징하며, CO는 ‘컨설팅기업’(consultancy)이라는 말에서 따 왔습니다.

저희 고코가 진행하는 프로젝트들은 모두가 진실에 기초하고, 현지의 문화와 전통을 반영하고 있으며, 가급적 해당 지역에 사회적 영양을 미칠 수 있도록 하는 데 주안점을 두고 있습니다. 이런 신념 덕에 세계 여러 곳과 교류하고 새로운 발견을 하게 되며 혁신과 비전, 개성을 창출해 낼 수 있습니다.

저희의 비전은 ‘미래지향적인 환대(hospitality)의 컨셉트들을 창조, 혁신, 운영’하는 데 있습니다. 이를 위해 매 프로젝트마다 매우 조심스럽게 시장에 접근하고 라이프스타일의 경향을 제대로 읽어 내느라 노력하며, 이러한 학습 과정을 바탕 삼아 컨셉 개발을 하게 됩니다. 저희는 현재의 고객 뿐 아니라 미래 고객의 욕구와 수요를 생각합니다. 단순히 현재의 유행을 따르는 게 아니라 향후 시장을 선도해 나갈 새로운 유행을 담아 내고자 하는 것입니다.

고코의 태그라인에 ‘웰니스가 원더러스트를 만나다’(Wellness Meets Wanderlust)라는 문구가 있는데, 웰니스 산업과 관련해 특별한 의미를 담고 있는가?

이 문구는 우리의 정체성, 다시 말해 웰니스와 환대산업의 이상적인 접목을 강조하는 컨설팅 및 운영 기업이라는 의미에서 비롯된 말입니다. 저희 회사의 다수 직원이 리츠칼튼, 만다린 오리엔탈, 오베로이, 하야트, 쥬메이라 같은 국제적인 호텔 그룹들에서 일한 경력자들입니다. 또 아난다 히말라야, 식스센스, 샤 웰니스클리닉 같은 스파 웰니스 분야 사업체들에서 일했던 사람들도 있습니다. 그런 의미에서 저희 태그라인은 여행/환대 분야의 열정과 웰니스의 만남을 묘사하고 있는 것입니다.

또 이 문구는 웰니스를 추구하는 신흥 여행자 그룹들의 관점에서도 해석될 수 있습니다. 최근의 여행자들은 5성급 호텔 이상의 무언가를 원하고 있으며 그것은 바로 웰니스라는 것입니다.

2011년에 스파 컨설팅 분야에서 ‘올해의 크리스탈 어워즈 아시아퍼시픽’, 그리고 ‘스파차이나 올해의 최고 스파 컨설팅기업 어워즈’ 등을 수상하신 것으로 아는데, 진심으로 축하드린다. 단기간에 높은 인지도를 확보했는데, 고코의 비전과 노력 때문인가?

우수 컨설팅기업으로 인정받은 사실을 무척 기쁘게 생각합니다. 업계 동료들, 파트너들, 고객들이 보내준 신뢰 덕분입니다. 이처럼 좋은 평가를 받게 된 것은 저희가 앞세우는 몇 몇 강조점들 때문이라고 생각합니다. 몇 가지를 소개해 드리면 다음과 같습니다.

(1) 동양에 대한 이해
최근 중국과 인도에서 스파 산업이 크게 성장하고 있는데, 각 지역에 대한 충분한 지식과 이해가 바탕이 되어야 좋은 컨설팅이 가능합니다. 태국 방콕에 본사가 있는 저희 회사는 약 30명의 직원이 있는데 모두 11개 국가에서 모인 사람들입니다. 이들은 대부분 아.태 지역의 관련 업종에서 오랜 경험을 축적했습니다. 저희 팀은 서구의 지식과 동양적 가치에 대한 이해를 토대로 전세계의 고객들을 만족시킬 수 있는 방향으로 여러 프로젝트들을 수행해 나가고 있습니다.

(2) 실무경험과 전문지식
제 개인적으로 이 분야에서 약 25년 정도 경력을 쌓았고 그 동안 업계의 인적 네트워크가 풍부해 졌습니다. GOCO를 설립해서 운영하는 데 이런 네트워크가 큰 역할을 하고 있습니다. 각 분야의 최고 전문가들을 참여시킬 수 있기 때문입니다. 이들은 학력 배경, 실무 경험, 국적 등이 다양하고, 국제적으로 깊은 지식에 토대한 사업 추진을 가능하게 해줍니다.

(3) 협력 네트워크
환대산업과 웰니스 분야에 경험이 많은 각 분야별 협력 네트워크를 갖고 있는 것도 저희의 자랑입니다. 분야별로 아래와 같은 파트너들을 보유하고 있습니다.

   ▶ 건축
     • Tadao Andao http://www.andotadao.org 
     • Sandy Pei http://www.peipartnership.com

   ▶ 인테리어 디자인
     • George Wong http://www.georgewongdesign.com
     • Tony Chi http://www.tonychi.com
     • Calvin Tsao www.tsao-mckown.com
     • Matteo Thun www.matteothun.com
     • P Interior & Associates (PIA) www.piainterior.com  

   ▶ 조경:
     • Bill Bensley www.bensley.com  
     • P Landscape www.plandscape.com  

   ▶ 예술:
     • Gregory Colbert www.ashesandsnow.org  
     • Vivienne Tam www.viviennetam.com  

(4) 완공 후의 운영수익에 대한 사전 고려
저희 팀은 시장조사와 타당성 검토 단계에서부터 신중을 기합니다. 장래의 운영 수익성을 염두에 두기 때문입니다. 투자자나 운영자의 입장에서는 수익성이 가장 큰 관심사일 수밖에 없습니다.

(5) 서비스 수준 향상을 강조
저희 회사는 테라피스트를 비롯한 관련 직원들의 실력 향상을 위한 교육 훈련을 별도로 제공하고 있습니다. 훈련 프로그램은 해당 사업장의 서비스 수준 향상을 통해 장기적인 성장과 이 분야 업계 전반의 발전에 기여할 수 있다고 생각합니다.

고코사의 새 프로젝트들 중에 중국 닝보 시앙샨 온천웰니스센터가 있다. 들리는 바에 의하면, 매우 독특한 컨셉트의 계획을 하고 있는 것 같다. 2013년 후반기 오픈 예정으로 알고 있는데, 이곳에서 고코사가 하는 역할은 구체적으로 무엇인가?

시앙샨에 고코온천웰니스센터를 만들고 있는데 내년 8월 오픈 예정입니다. 기존 중국에서는 찾아볼 수 없는 독창적인 해안 온천이 될 것입니다. 실내 온천이 6천평방미터, 실외 온천이 5천 평방미터 규모입니다. 온천 구역에는 24개의 트리트먼트 룸, 두 개의 럭셔리 스파 스위트와 1개의 스파 빌라가 들어설 예정입니다. 또 메디컬 스파와 체중조절 클리닉이 2개 층에 걸쳐 만들어지며, 여기에는 다양한 메디컬 스파 프로그램을 위한 7개의 트리트먼트 스위트가 따로 들어서게 됩니다.

이곳 공사와 관련해서 저희 회사가 ▶ 시장조사와 타당성검토 ▶ 컨셉트 개발 ▶ 기술분야 및 사전 오픈 서비스 ▶ 운영 분야를 맡고 있습니다. 또 스파 쪽 인테리어 디자인을 맡고 있고, 시공은 하와이에 있는 WATG사가 진행하고 있습니다. 

웰니스는 스파 산업에서 비교적 최신의 경향이다. 웰니스와 관련해서 어느 지역, 어느 부문이 성장성이 높다고 보는가?

스파 웰니스 산업의 성장은 세계 전 지역에서 공통된 현상입니다. 하지만 중국, 인도, 중동지역이 그 중에서 특히 괄목할 성장을 보이고 있는 곳들입니다. 이들 지역은 경제성장과 국민소득이 빠르게 증가하는 곳들이고 현대 의학이 아닌 다른 건강 관리 방식에 대한 소비와 투자가 상대적으로 강한 지역들입니다.

현대 의학에 대한 의구심이 커지고 전승의학에 대한 관심이 커지면서 새로운 서비스 체계의 등장 가능성이 점차 높아가고 있지요. 제품, 서비스, 공급체인 등 모든 분야에서 변화가 예상됩니다. 새로운 산업의 출현이 가시화되고 있다고 말할 수 있습니다.

스파 고객들도 점점 지식이 많아지고 자신들이 무엇을 필요로 하는지 깊게 생각하고 있습니다. 이들은 자신들에게 제공되는 서비스의 결과를 예상해 보고, 그에 걸맞는 서비스를 선택합니다.

오늘날 많은 회사들이 자신들의 제품이나 서비스에 대해 여러 가지 유익한 효과들이 있다고 자랑하고 있는데, 앞으로는 과학적으로나 임상적으로 검증이 되지 않은 제품 혹은 서비스는 점차 무대에서 사라지게 될 것입니다.

여러 지역의 전승의학 분야에서도 마찬가지입니다. 건강과 관련해서 전승의학의 효과에 대한 재발견 노력이 계속될 것이며, 이에 맞는 서비스 시스템도 함께 개발되어 갈 것으로 생각합니다.

실제로 여러 나라들이 이 분야의 성장 발전에 깊은 관심과 노력을 기울이고 있고, 향후 이러한 노력은 계속 확대되어 갈 것으로 보입니다.

앞으로는 여러 국가들에서 새로운 라이프스타일에 맞는 주거단지를 건설하는 사례들이 늘어날 것으로 생각합니다. 웰니스, 골프, 자연 등 여러 가지 테마를 중심으로 독특한 주거 시설들이 생겨날 것입니다. 일부 지역에서는 민족 단위, 혹은 문화 단위의 차별화된 테마형 주거지들이 생겨나기도 할 것입니다.

현재 고코사는 세계 여러 지역에서 프로젝트를 수행하고 있는데, 몇 개 국가에서 진행 중인가?

현재 14개국에서 23개 웰니스 프로젝트를 수행중입니다. 아.태지역만 놓고 보면 중국, 한국, 베트남, 말레이시아, 인도, 호주, 태국 등이 있습니다. 프로젝트 유형은 호텔스파, 체류형 리조트, 그리고 여러 혼합 형태 등이 있습니다. 고객은 개인 투자자 또는 다국적 브랜드들입니다. 현재 저희가 주로 일하는 지역은 동북아시아 지역이고 다음으로 동남아, 남아시아, 중동, 유럽 등입니다. 비중으로 보면, 중국이 30%, 인도 15%, 중동 15%, 그리고 나머지 9개 국가 합계가 40%입니다.

한국에서도 일을 한 적이 있는 것으로 안다. 한국과 관련된 이야기를 해줄 수 있는가.

개인적으로 1989년부터 1991년까지 조선호텔에서 근무한 적이 있습니다. 이 무렵에 한국의 시장, 고객 특성에 대해 나름의 지식과 경험을 쌓았고 그 때의 경험이 큰 도움이 되고 있습니다.

최근에는제주도의 롯데 리조트 스파와 관련해서 시장조사와 타당성 검토 작업을 수행했습니다. 제주의 문화를 잘 담아낸 고급 시설로 장차 많은 인기를 끌 것으로 봅니다. 이곳에는 고객의 웰빙 증진을 위해 잘 검증된 스파 트리트먼트와 디톡스 프로그램들이 도입되고 메디컬 스파와 온욕시설, 토속재료를 활용한 건강식단, 운동 프로그램 등이 디자인에 반영되었습니다.

한국의 웰니스 산업을 어떻게 전망하는가?

한국은 웰니스 산업이 발전할 좋은 조건들을 지닌 유망 성장 지역이라고 봅니다. 이미 수요층이 형성되어 있지만 서비스 공급 측면에서 시설이 부족한 것으로 보입니다. 2011년 인텔리전트스파사의 보고서에 따르면 한국에는 약 50개의 스파 시설이 있고, 업계 매출은 약 2천4백만 달러, 종사자는 7백50명 정도로 되어 있습니다. 성장지역으로 분류되는 7개 국가와 비교할 때 한국의 매출 규모는 중국(7천5백만 달러), 일본(5천만 달러)에 이어 3위가 됩니다.

한국의 스파 시장은 온천, 사우나, 대중탕이 지배적입니다. 이곳에 자쿠치, 마사지룸, 휴게라운지 등이 있기도 합니다. 일부 입욕 시설들은 백화점에도 들어가 있고 규모가 매우 큰 것들도 있습니다.

한국의 입욕시설들은 주말이나 저녁 휴식 장소를 넘어 연인들의 데이트 장소로, 기업의 접대 장소로, 외국 관광객의 주요 방문장소 등으로 변화하고 있습니다.

한국의 스파 산업에서 또 다른 트렌드는 데이스파와 살롱입니다. 소비자들의 새로운 욕구와 맞물려 안면 관리와 헤어, 네일 관리를 해주는 곳들이 많아지고 있습니다.

최근 한국에서 급성장하고 있는 의료관광 역시 웰니스 산업 성장에 중요한 요소가 될 것입니다. 한국은 IT 인프라가 발달해 있고 혁신적인 의료 기술과 숙력된 의료인들이 있습니다. 이들 모두가 한국에서 메디컬 스파가 성장할 좋은 여건들입니다.

요즘 한국의 소비자들은 건강, 특히 예방 차원의 건강 관리나 전통의학, 유기농 건강 식단 등을 찾고 있는 것으로 알고 있습니다.

한국 정부가 웰니스 산업과 관련해서 적절한 정책들을 수립, 시행해 간다면 투자자, 개발자, 소비자 모두에게 좋은 기회들이 올 것으로 생각합니다.

끝으로, 고코사의 연락처를 소개해 달라

저희에게 연락하시려면 아래 주소와 홈페이지 등을 참고하시기 바랍니다.

주소:
GOCO Hospitality
2/4 Nai Lert Tower, Suite 47, 3F,
Wireless Road, Lumpini, Pathumwan,
Bangkok 10330 Thailand
전화: Tel: +66 2 655 2323
홈페이지: www.GOCO.co 이메일: GOCO@GOCO.co

[정리: 웰니스투데이 손기영 기자]

 

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