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[인터뷰] Mr. 앤드류 깁슨만다린오린엔탈호텔그룹 스파 & 웰니스 디렉터
손기영 기자  |  edit@wellnesstoday.kr
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승인 2012.09.12  18:26:52
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[편집자 주] 본지는 글로벌 스파 산업계의 오피니언 리더 중 한 사람인 앤드류 깁슨(Andrew Gibson) 만다린오리엔탈호텔그룹(본부 홍콩) 스파 웰니스 총괄 디렉터를 만나 근황을 들었다. 웰니스투데이 동남아 통신원인 빌 힐리(Bill Healey) 기자가 그를 만났다. 아래는 인터뷰 내용 요지. (전체 원문은 Global-Special 섹션에 게재되어 있다.)

만다린오리엔탈의 스파들은 고급 여행객들이 선호하는 브랜드로 알려져 있다. 작년 포브스誌로부터 세계 8대 5성급 스파 중 하나로 선정되기도 했는데, 어떤 특색 때문인가?

   
▲ Mr. 앤드류 깁슨 (만다린오리엔탈호텔그룹
     스파 & 웰니스 부문 총괄 디렉터)
저희가 강조하는 가장 중요한 특성을 꼽으라면 이른바 디테일에 깊은 관심을 쏟는다는 것입니다. 저희의 스파는 컨셉 설계 단계부터 운영 단계에 이르기까지 회사 내부의 전문 팀이 직접 간여하고 있는 점이 특징입니다. 다른 호텔들의 경우 이 부분을 대부분 외주에 맡기고 있습니다.

저희 그룹 산하의 스파 운영자들은 모두 홍콩 본사에 와서 최소한 3곳의 스파를 방문, 체험하고 서비스 수준과 오리엔탈 문화를 직접 체득하고 돌아갑니다.

또 본부에서 항상 각 스파의 운영 현황을 감독하고, 인력을 선발할 때도 서비스에 대한 기본 소양과 의욕을 지닌 사람들을 선택하려고 노력합니다.

이런 숨은 노력들이 서비스에 반영될 때 고객들이 진정으로 추억할만한 체험을 하게 됩니다. 물론 고객들이 저희의 숨은 노력은 세세하 s부분까지 모두 보게 되는 것은 아닙니다.


홍콩 만다린오리엔탈호텔에 있는 만다린스파가 2012년 월드스파어워즈에서 ‘올해의 아시아-오세아니아 최고 호텔스파’로 선정됐는데, 유명한 고급 스파들이 즐비한 지역에서 특히 두각을 나타내게 된 요인이 있다면?

오리엔탈스파는 저희가 정말로 자부하는 시설입니다. 세계의 많은 스파들이 이곳의 디자인과 시설을 벤치마크하고 있습니다. 하지만 디자인은 고객이 체험하는 일부분에 지나지 않습니다. 더 중요한 부분은 서비스와 새로운 아이디어입니다.

호텔의 운영자도 스파 부문에 깊은 관심을 기울이고 있고 모든 임직원이 스파 운영을 지원하도록 하고 있습니다. 스파 디렉터는 호텔 임원 회의에 참석하고, 호텔의 각종 이벤트나 운영 절차에 스파 부문이 포함되도록 하고 있습니다. 스파는 지역사회에서 호텔 고객을 유치하는 데 매우 중요한 역할을 담당하고 있습니다.

만다린오리엔탈의 스파 시설들은 고객들에게 효과적이면서도 진정성이 있는 스파 체험을 제공한다는데 특별한 철학이나 원칙 같은 것이 있는지?

저희의 스파 운영 철학은 아래와 같이 비교적 짧고 간단한 구절로 표현될 수 있습니다.

<만다린오리엔탈 스파는 심-신-영의 웰빙을 강조하는 이른바 웰니스적 삶의 방식에 대한 깊은 이해와 열정을 바탕으로 탄생하였습니다. 만다린오리엔탈호텔그룹은 고객의 활력과 감각을 일깨워 드리고 보다 건강한 라이프스타일로 유도하는 것을 포함해 웰니스의 다양한 요소들을 정직하고 진지하게 고객들에게 제공하는 것을 목표로 삼고 있습니다. 만다린오리엔탈의 스파 센터들은 사색과 발견의 장소이기도 합니다. 저희의 스파 센터들은 동양적인 전통을 강조하면서도 해당 지역의 문화적 다양성을 소홀히 하지 않으며, 각 지역의 토속적 감각을 독특한 컨셉트 속에 담아내고 있습니다.>

위 구절의 핵심 메시지는, 만다린오리엔탈은 언제나 웰니스 컨셉트를 강조하고 있다는 사실입니다. 저희가 이러한 원칙을 반복적으로 강조하는 이유는 그러한 철학을 내세움으로써 고객 뿐만 아니라 저희의 서비스 인력들도 언제나 단순한 트리트먼트 이상의 것을 생각하고 관찰하며 실천하게 하기 때문입니다.

지역마다 문화와 전통이 다른 여건 속에서 해당 지역의 다양성을 수용하면서 동시에 브랜드의 획일성을 갖추기는 참으로 어려운 일입니다. 하지만 세계 각지에서 만다린오리엔탈 만의 일관된 특성이 느껴질 수 있도록 특별한 노력을 기울이고 있으며, 특히 서비스, 제품, 트리트먼트 등 핵심 분야에서 독자적인 스탠더드를 유지함으로써 브랜드 특성을 유지하고 있습니다.

만다린오리엔탈의 스파 센터들은 휘트니스, 식생활 카운슬링 등 다양한 서비스를 제공하고 있다. 특별한 서비스들을 좀 소개해 달라.

특별한 서비스는 지역별로, 그리고 전문인력의 가용성 여부에 따라 다릅니다. 치앙마이에 있는 스파의 경우, 여러 분야의 객원 전문가 그룹과 상주 아유르베다 의사 등이 있어 고객의 필요에 맞는 서비스를 맞춤식으로 제공합니다. 또 직접 유기농 가든을 운영하면서 트리트먼트에 사용하는 원료를 재배하기도 합니다.

중국 산야 소재 스파에서는 중의사가 전통 중의치료를, 소림사 승려가 명상 강좌 등을 제공하고 있습니다. 라스베가스 스파에는 발마사지 전문 살롱을, 홍콩에서는 필라티즈와 요가를, 뉴욕에서는 각종 치료기법 등을 각각 특화하여 제공합니다. 일부 지역에서는 특정 테라피스트에게 시술을 받기 위해 1년 전에 예약을 하는 고객들도 있습니다. 또 회사 내에 영양 전문가가 상주하면서 고객과 임직원의 식생활을 도와주고 있습니다.

요컨대 각 지역별로 다양한 웰니스 욕구에 부응하는 서비스를 제공하는 데 매진하고 있습니다.

만다린오리엔탈스파에서는 지난 2009년에 시그너처 제품 라인을 런칭한 것으로 알려져 있다. 그 내용은 무엇인가.

브랜드 이미지와 철학에 맞는 시그너처 제품 라인의 필요성은 2007년부터 고민하던 사항이었습니다. 그래서 각 분야 전문가들을 초청해 런던에서 모임을 갖고, 만다린 오리엔탈 브랜드의 동양적 분위기를 살리면서 기존 바디 마사지 중심의 메뉴를 특화하는 방법을 찾기로 했습니다.

이러한 노력의 결과, 높은 치유효과를 목표로 전통중의학에 토대한 고객별 맞춤 마사지와 아로마 요법을 제공하는 쪽으로 가닥을 잡게 되었고, 독자 브랜드의 오일과 스크럽, 캔들 등을 생산하게 되었습니다. 또한 저희의 제품은 지속가능발전 같은 환경 윤리 컨셉트에 걸맞도록 설계되었습니다.

만다린오리엔탈은 트레이드마크의 상징으로 되어 있는 부채를 다양한 방식으로 연출하여 인쇄하는 독특한 홍보를 선보인 바 있다. 이러한 모객 홍보 캠페인에서 스파는 얼마만큼의 비중을 차지하는지?

저희의 모든 홍보 활동은 그룹 홍보실에서 총괄하는데, 스파는 언제나 빠질 수 없는 핵심 요소로 간주됩니다. 스파는 저희 호텔의 중요한 차별화, 혹은 경쟁력 요소이기 때문입니다. 호텔 홍보영상물에도 항상 스파 영상이 포함되고, 스파 자체 홍보용 영상물도 따로 있습니다. 그동안 모객 캠페인이 나름 성과를 거두고 있는데, 그 이유는 고객들이 어느 특별한 서비스 요소 보다는 만다린오리엔탈에서의 체류 경험에 대해 가지게 되는 전반적인 이미지 때문이라고 생각합니다.

많은 고객들이 스파를 찾는 이유 중 하나는 넘쳐나는 기술문명 수단들로부터 해방되려는 욕구 때문이다. 그런데 바쁜 고객들에게 최고의 서비스를 제공하는 데는 아이러니하게 모종의 기술(technology) 수단이 필요할 것 같다. 만다린오리엔탈에서는 어떤 기술수단이 사용되나.

제가 늘 직원들에게 설파하는 원칙은 3가지입니다: 즉, 단순화하기, 일관성을 견지하기, 항상 최선을 다하기 등입니다. 이러한 원칙들의 잇점은 직원들이 훈련을 보다 더 잘 받게 되고 그만큼 좋은 서비스를 제공하게 된다는 점입니다. 기술이라는 부분은 저희에게 매우 중요한 경쟁력 요소입니다.

저희는 서비스 측정, 재무관리, 고객관리 등 모든 부분에서 철저한 데이터 관리 및 분석 활동을 하고 있습니다. 서비스의 질이 높아질 것은 당연한 귀결입니다. 얼핏 불필요한 것처럼 보이는 시설들도 고객의 이용률을 분석하다보면 꼭 필요한 시설로 인식되게 됩니다. 모두 기술을 이용한 데이터 분석 덕분입니다.

통계자료에 보면 2011년 아-태 지역 호텔들의 가용객실당 매출이 전년대비 9.8% 상승했고, 향후 전반적인 호조세가 예상되고 있는데 만다린오리엔탈, 특히 호텔내 스파의 사정은 어떠한가.

2012년은 아직 예측불허인 것 같습니다. 모든 게 유동적이고, 따라서 저희 팀은 최선을 다해 일한다는 생각 뿐입니다. 지난 2009년 세계적인 경기침체 분위기 속에서 저희는 객실 매출 하락을 막기 위해 호텔내 스파를 지역내 인근 고객 대상 영업을 재빠르게 강화하기 시작했고 나름 성과를 보고 있습니다. 특정 호텔에서 성공한 전략은 세계 각 체인에 전파하는 것이 저희의 방식입니다.

저희의 스파 센터들은 불확실성에 대한 대처법을 잘 알고 있습니다. 스파 부문 운영자들끼리 협의 기회도 자주 갖고 있습니다. 현재 저희 브랜드는 아시아, 유럽, 중동 등지에서 계속 신규 오픈을 해나갈 게획입니다. 2013년에만 4개에서 6개 가량의 신규 스파 센터가 설치될 예정입니다.

최근 고급 여행업계에 친환경 바람이 강하게 불고 있는데 만다린오리엔탈의 전략은?

저희는 대부분의 시설에서 친환경, 지속가능발전 같은 컨셉트를 반영해 왔습니다. 최근에는 지속가능발전에 관한 저희의 입장을 담은 보고서를 발표하기도 했습니다. 거기에는 그간의 성과와 중장기 전략 등이 두루 담겨 있습니다. 이 부분에 대한 관심은 앞으로 그룹 차원에서 계속 중요한 비중을 차지하게 될 것입니다.

웰니스투데이는 긴 인터뷰에 시간을 할애해 준 앤드류 깁슨 디렉터께 깊은 감사를 표한다.

‣ About Mandarin Oriental Hotel Group

Mandarin Oriental Hotel Group is the award-winning owner and operator of some of the world's most prestigious hotels and resorts. The Group now operates, or has under development, 45 hotels representing almost 11,000 rooms in 28 countries, with 19 hotels in Asia, 13 in The Americas and 13 in Europe, Middle East and North Africa. In addition, the Group operates, or has under development, 14 Residences at Mandarin Oriental connected to its properties.

 

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